Islande : les incontournables

par Damien
Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB piste

Pourquoi l’Islande ? Pour comprendre, je dois d’abord me livrer plus personnellement. J’ai très, très mal vécu le retour de Hawaï. Approcher au plus près des volcans, sentir la chaleur étouffante de la lave était mon rêve d’enfant, mon souhait le plus cher, alors rentrer fut un déchirement terrible. Fermez les yeux, pensez à la chose dont vous rêvez le plus dans la vie. Imaginez maintenant que vous l’obteniez. Puis, qu’on vous la reprenne. J’ai ressenti un vide terrible. Mon esprit était alors comme mort, plus rien n’avait d’intérêt ni de sens. Après tout, que reste-t-il à faire une fois votre plus grand rêve atteint ? La seule chose qui aurait pu me satisfaire aurait été de rester à Hawaï, de m’installer définitivement là-bas. J’ai manqué d’audace et de courage, me suis trouvé des excuses ou des contraintes.

J’ai donc décidé de partir en Islande pour retrouver des émotions que je n’avais plus ressenties depuis ce voyage au bout du monde. J’avais bon espoir que cela fonctionne car l’Islande est, sur le papier, une très belle destination pour les amateurs de solitude et de paysages sauvages magnifiques. De plus, l’idée d’être éloigné de la civilisation durant un moment me plaisait beaucoup. Est-ce que cela a marché ? Oui. Ah et pour anticiper sur une question : non, je ne parle pas d’aurore boréale dans cet article mais dans celui consacré à Tromsø, en Norvège.

SOMMAIRE

  1. Transports
  2. Logements
  3. Les lieux incontournables

Aller en Islande : Transport

Pour aller en Islande, si vous partez depuis la province, vous n’aurez pas le choix et devrez au moins faire une escale (les plus communes sont à Paris et à Amsterdam). En partant directement de Paris, le trajet durera 3h30 et vous coûtera, si vous vous y prenez suffisamment tôt, environ 230€. Le décalage horaire est léger, il faudra reculer votre montre de seulement deux heures (rien à voir avec les douze heures de Hawaï !). Pour la compagnie aérienne, j’ai voyagé avec WOW Air. Comme ils ont perdu ma valise, je reste méfiant, surtout que j’ai attendu cinq jours pour la récupérer. Iceland Air me semble être un très bon choix !

Une fois sur place, vous serez contraints de louer une voiture si vous désirez explorer le pays. Attention, je vous recommande vivement de louer un bon 4×4 et rien d’autre. C’est le véhicule le plus adapté aux pistes et vous allez passer beaucoup de temps en voiture si vous explorer vraiment le pays. Ce sera une part importante de votre budget mais, de mon point de vue, il serait fou de vouloir faire des économies de bouts de chandelle sur ce point. Vous pouvez passer par l’un de ces deux sites pour réserver un véhicule : Reykjavik Cars ou Blue Car Rentals.

Se loger en Islande : Hôtels et refuges

Pour se loger en Islande, les solutions ne manqueront pas. À Reykjavik, j’ai séjourné au Fosshotel Reykjavik et ai été très satisfait. Néanmoins, la ville ne manque pas d’hôtels confortables comme vous pourrez le constater en suivant ce lien. En dehors de Reykjavik, vous serez obligés de camper et de dormir en refuge ou en auberge pour le reste de votre séjour si vous choisissez d’explorer l’intérieur des terres.

Il faudra vous y prendre tôt pour réserver les nuits en refuge si vous partez l’été car ils sont pris d’assaut et les places très limitées. Donc si vous ne voulez pas dormir dehors sous une tente, ne perdez pas de temps. Vous pouvez passer par le site de l’Association de Randonnée d’Islande. Comptez entre 30 et 45€ par nuit et environ 10€ si vous décidez de camper à l’extérieur. En général, les douches sont payantes et minutées.

Islande : Les lieux incontournables

Pour la suite de cet article, je propose de vous montrer les lieux incontournables en Islande selon moi. Les lieux mentionnés le sont dans l’ordre dans lequel je les ai vus. Mon voyage a duré un peu moins de quinze jours : les distances parcourues ne sont pas forcément colossales mais on roule moins vite sur une piste que sur une route classique !

Thingvellir

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB thingvellir

Þingvellir est une plaine d’effondrement, située à la divergence des plaques américaine et eurasienne et l’un des principaux sites d’étude du principe du rifting. Mais c’est aussi là que l’un des plus vieux parlements au monde fut fondé, l’Alping, en 930. On peut se promener très facilement sur les lieux, avec des sentiers bien marqués et l’on peut même profiter de Glymur, une jolie cascade. En revanche, le lieu est assez touristique, donc pour la photographier dans les meilleures conditions, il faudra vous armer de patience.

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB thingvellir

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB glymur cascade

Geysir

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB geysir geyser

Geysir est le père de tous les geysers. D’ailleurs, ils tiennent de lui leur nom qui signifie “jaillir” en islandais. Un petit cordon de sécurité empêche de trop s’en approcher. C’est vraiment un lieu à voir. Néanmoins, la fréquence des “éruptions” peut être très variable : lorsque j’étais là-bas, il y en avait une toutes les dix minutes environ. Ce n’est pas simple à photographier donc une fois encore, il faudra faire preuve de patience.

Gullfoss

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB gullfoss cascade

Gullfoss est une succession de deux chutes d’eau. Elle tient son nom de l’arc-en-ciel qui est souvent visible au-dessus. Encore une fois, il s’agit d’un lieu très touristique car Gullfoss se trouve à seulement quelques kilomètres de Geysir. C’est beau et impressionnant (32 mètres de haut, 70 de large), mais pas la plus belle cascade à mes yeux.

Kerlingarfjöll

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB kerlingarfjoll

On parle “des” Kerlingarfjöll qui sont un volcan formant un petit massif montagneux culminant à 1477 mètres. C’est aussi le cadre idéal pour une belle randonnée qui vous occupera une journée entière. Les paysages sont magnifiques : les tons rouges-orangés de la roche et la fumée se dégageant des sources bouillonnantes contribuent à créer le mystère autour de ce lieu étrange.

Goðafoss

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB godafoss cascade

Quelle claque ! Ce lieu est absolument superbe. Goðafoss est l’un des plus beaux souvenirs de mon voyage en Islande. Il faut dire que les éléments étaient de mon côté : un soleil de fin de journée à la couleur plus chaude, un troupeau de chevaux en déplacement, aucun touriste en vue… J’étais au paradis. J’ai pu profiter un long moment de cette cascade et cette sensation de solitude infinie n’a pas de prix.  Malgré sa force, j’étais comme apaisé devant Goðafoss. Pour l’anecdote,  The Great Gig In The Sky des Pink Floyd se prête très bien à cet exercice de contemplation. Comme face au lac de lave de l’Halema’uma’u, je me suis senti tout petit, à la merci de la nature. Encore une fois, la sensation fut extraordinaire.

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB godafoss chevaux

Mývatn

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB myvatn lac

Mývatn ou “lac des mouches” (le nom est très bien choisi) est la troisième étendue d’eau naturelle du pays. C’est aussi un endroit superbe qui offre de nombreuses possibilités d’activités. Vous pourrez par exemple gravir le volcan Hverfjall (250 mètres de haut) et profiter d’un point de vue exceptionnel sur la région de Mývatn. Avant de vous lancer dans son ascension, je vous conseille de passer par le site de Dimmuborgir qui signifie “châteaux sombres”. Ce lieu tire son nom des colonnes de lave qui ont résisté à l’érosion du temps. Enfin, si la faune vous intéresse, Mývatn est aussi le paradis des canards.

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB Hverfjall

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB vue myvatn

Askja

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB Askja Öskjuvatn Víti

Vous avez sous les yeux mon plus beau souvenir d’Islande. Peut-on rester indifférent à la beauté d’un tel paysage ? D’autant plus que cette vue incroyable se mérite car il faut marcher un moment sur un terrain assez accidenté pour y parvenir. Vous gravirez alors une légère pente au sommet de laquelle vous ne pourrez retenir votre mâchoire. Pour vous faire redescendre sur terre, peut-être aurez-vous le plaisir de vous prendre une belle averse sur le coin de la figure sur le chemin du retour. Ah oui, le temps est très, très changeant en Islande. Mais comment un tel paysage a-t-il pu voir le jour ? L’Askja est en fait l’emboîtement de trois caldeiras.

D’une surface d’environ 11 km², Le lac Öskjuvatn occupe la plus interne et c’est la grande étendue d’eau que vous apercevez sur la photo. Sa profondeur est de 220 mètres, ce qui en fait le deuxième lac le plus profond d’Islande, derrière le Jökulsárlón. Dans la partie inférieure de la photo, vous pouvez apercevoir le maar (cratère d’explosion) Víti dans lequel on peut se baigner car l’eau est chaude.

Vatnajökull

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB Vatnajökull

C’est la plus grande calotte glaciaire d’Islande : vous ne pourrez pas le louper. Deux fois plus grand que la Corse, n’espérez pas en faire le tour comme ça. Néanmoins, vous pourrez peut-être grimper dessus pour voir de plus près à quoi il ressemble.

Landmannalaugar

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB Landmannalaugar

Si vous ne connaissez pas du tout l’Islande, il est tout de même fort probable que le Landmannalaugar vous dise quelque chose. Les randonnées sont très nombreuses et les touristes aussi. C’est un peu le lieu à voir en Islande. C’est très joli, il y aura de quoi vous occuper un ou deux jours mais, pour ma part, je n’ai pas été plus emballé que ça. Peut-être parce qu’après des jours de solitude j’ai eu du mal à supporter le flot trop important de voyageurs.

Fimmvörduhals

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB Fimmvörduhals

“Le col des cinq cairns” est un col désormais connu dans toute l’Europe suite à l’éruption, en 2010 de l’Eyjafjöll qui causa quelques soucis pour le trafic aérien sur tout le continent. Cette randonnée vous permettra de découvrir les paysages formés par l’éruption. Vous verrez ainsi de longues coulées de lave qui descendent dans la vallée de Þórsmörk (littéralement la “forêt de Thor”). Tout au sommet, vous découvrirez Magni et Móði, deux cratères dont les noms sont tirés de la mythologie nordique : il s’agit des fils du dieu Thor. La randonnée est longue, belle, dépaysante, pas toujours évidente (je me souviendrai longtemps de la dernière montée avant d’atteindre le sommet) et vaut vraiment la peine. Le sommet n’est certes que désolation mais les vestiges volcaniques sont les preuves d’un spectacle apocalyptique que l’on ne peut qu’imaginer avec fascination.

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB Magni Modi

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB Thórsmörk

Îles Vestmann

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB Heimaey Eldfell

C’est un petit abus de langage de parler des Îles Vestmann alors que je n’ai été que sur l’île Heimaey, la principale. Avec environ 4000 habitants, passer par cette destination est idéal pour se réhabituer à la civilisation après avoir vécu une quinzaine de jours loin de tout. Néanmoins, cette île présente un certain danger car la ville est bordée de deux volcans, l’Helgafell et l’Eldfell. D’ailleurs ce dernier est littéralement né une nuit de 1973 prenant les habitants de court et dévastant la moitié de la ville. Au sommet de l’Eldfell, vous pourrez trouver des sortes de cavités fumantes dans lesquelles vous pourrez improviser un petit barbecue. C’est sommaire mais très sympathique ! De plus vous profiterez d’une jolie vue sur toute l’île.

Guide Islande Lieux Incontournables DamienLB Heimaey macareux

Heimaey est aussi le lieu d’observation idéal pour voir des macareux. Je m’y suis malheureusement très mal pris pour les photographier ! Enfin, si vous avez de la chance, vous pourrez voir des baleines au large. Du moins, il paraît. Je ne suis pas de nature chanceuse.

Voilà, nous arrivons au bout de cet article consacré aux lieux incontournables en Islande. J’espère que vous aurez pris plaisir à le lire et qu’il vous aura donné envie d’aller découvrir ce merveilleux pays.

 

Islande : Retour au sommaire

Retour à la catégorie “Voyages”

Vous pourriez également aimer

Laisser un commentaire